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ANÁLISIS
Informática
Las grandes posibilidades del Software Libre
Alfredo Romeo 24/11/2002, 22:52:39
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Es innegable que el software libre está de moda. Todos los periódicos de tirada nacional y regional incluyen semana sí, semana también, artículos, análisis, columnas, opiniones sobre este fenómeno que promete revolucionar el uso y la penetración de las tecnologías que hoy en día usamos. Linux, OpenOffice.org, Mozilla, Linex, etc. son palabras de moda entre los responsables informáticos de muchas de las empresas y administraciones públicas, así como de usuarios curiosos por explorar nuevas alternativas al monoplio que ostenta actualmente la empresa estadounidense Microsoft en algunas áreas de la tecnología, fundamentalmente entornos domésticos y ofimáticos. Pero, ¿en qué consiste realmente el software libre? ¿cuáles son las ventajas frente al software propietario?




¿Qué es el Software Libre?
En líneas generales, el software libre es todo aquel programa informático dónde el código fuente del programa está a disposición del usuario para que éste realice todas las mejoras, cambios, modificaciones, que desee. Asímismo el software libre permite el uso, la copia, la distribución y la reutilización del mismo cuantas veces se quiera. Por su parte el software propietario te permite el uso del programa a cambio del pago de una licencia. Puedes usarlo cuantas veces quieras pero normalmente ligado a sólo un ordenador sin posibilidad de mejorarlo, modificarlo, copiarlo o distribuirlo.

¿Cuáles son las ventajas del Software Libre frente al Software Propietario?

Coste del Software (Total Cost of Ownership)
Las empresas de software propietario basan gran parte de su modelo de negocio en los ingresos recurrentes de las licencias. El hecho de que los programas sean propietarios, les permite cobrar una comisión por licencia en cada ordenador que se instala.

En la actualidad hay múltiples programas informáticos basados en el Software Libre que replican los procesos que ejecutan los programas propietarios por un coste nulo. Ásí OpenOffice.org es un paquete ofimático que realiza todas las funciones que en la actualidad realiza un usuario normal con un paquete como Office de Microsoft. Mientras que el primero te lo puedes descargar en la red, para adquirir el segundo tienes que pagar en torno a los 350€.

Aunque los costes relacionados con la adquisición de software, no son únicamente el del pago de las licencias, sino el aprendizaje que hay que realizar sobre el mismo, el mantenimiento del sistema, la necesidad de actualizar equipos, etc. (Total Cost of Ownership), tanto para usuarios como para PYMEs en general, estos costes no representan un tanto por ciento muy elevado de los costes totales que representa un paquete ofimático.

No necesidad de “estar atado” a un software propietario.
El uso de formatos propietarios implica que la información producida mediante el uso de ese tipo de aplicaciones (por ejemplo word) no pueda ser vista fácilmente mediante el uso de otra aplicación. En otras palabras, puede ser que los datos que se graban en un documento no pueda ser vista en otro programa similar. Esto es particularmente grave en el caso del Estado Español, dónde los datos públicos están almacenados en formatos propietarios. (Aunque parezca increíble, las Administraciones Públicas obligan en determinados concursos a que los paquetes ofimáticos sean Microsoft Office -como si la Guardia Civil tuviera que comprar obligatoriamente coches Renault-)

Posibilidad de ajustarlo a las necesidades del usuario/empresa
El usuario o empresa puede usar las aplicaciones que desee y ajustarlas a sus necesidades. Así una empresa en cuestión puede acudir a un desarrollador que le modifique un determinado programa libre y ajustarlo a sus necesidades. El software propietario no permite el ajuste a las necesidades de cada uno ya que está hecho para todo un mercado, obviando las necesidades particulares del usuario o empresa.


Mayor Estabilidad & Menor Inversión en Hardware
La estabilidad ofrecida por el software libre es mucho mayor que la ofrecida por el software propietario. Una de las razones es que para la realización del primero han participado cientos de desarrolladores que han analizado el programa miles de veces. En el segundo sin embargo, son sólo unos cuantos de desarrolladores los que se ocupan de un proyecto en el que la prioridad es añadir nuevas características que puedan servir para una nueva actualización. El negocio está centrado no en la seguridad y la estabilidad sino en la oferta de versiones mejoradas.

Esto ha conducido a que los programas basados en Software Libre sean mucho más estables que los Propietarios Puede afirmarse que la inversión en hardware y las necesidades de actualización de los equipos se hace mucho más continua con el uso de software propietario que con software libre.

Costes Indirectos
Ha sido demostrado en numerosos estudios (entre otros el Informe Wheeler), que el uso de software propietario trae escondidos numerosos problemas asociados como el bloqueo del ordenador (“pantallazo azul”), encendido del ordenador, problemas de instalación, etc. que en muchas ocasiones hemos sufrido como usuarios. Esto implica unos costes de pérdida de recursos y de tiempo que han de ser tenidos en cuenta.

Propiedad del Software
Una vez que adquieres o descargas de la red un programa de software libre, podrás hacer con él lo que quieras, desde copiarlo, mejorarlo, distribuirlo a tus amigos, etc. Podrás instalarlo en cualquier ordenador porque lleva consigo la licencia GPL, que te permite hacer todo este tipo de cosas. Sin embargo con el software propietario sólo puedes instalar el programa en un ordenador, sin posibilidad de instalarlo en el de tu oficina y en el de tu casa.

Por todo este tipo de características que los hace superior en muchas ocasiones al software propietario, numerosos proyectos están siendo implantados con tecnología basada en software libre tanto en la Administración Pública (Linex, Proyecto Rhodas, Guadalinfo, etc.), como las empresas privadas (Juegos Ecuestres Mundiales de Jerez, Terra, iBrujula, Amazon, etc.)

Y esto es sólo el comienzo. Europe2005, programa marco de la Unión Europea sobre el uso de las tecnologías de la información en las administraciones públicas, hace hincapié en la conveniencia del uso del software libre en todas las administraciones públicas siempre y cuando se cuenten con alternativas libres. El Consejo Superior de Informática, organo dependiente del Ministerio de Administraciones Públicas y que "dicta" la política oficial del Estado Español en materias de compras informáticas, recomienda su implantación siempre y cuando se pueda.

El software libre está dejando de salir del ámbito privado y restrictivo en el que se encontraba desde sus orígenes allá por el año 1984, y comienza a penetrar en diferentes ámbitos. Las empresas de software propietario lo saben y lucharán con toda su peso en no perder las posiciones conquistadas durante los últimos 15 años. El cómo intentarán evitarlo es cuestión de otro comentario.


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Comentarios

Un saludo,

Les propondría tratar este tema en profundidad desde el aspecto de negocio. ¿Es negocio de una Administración Pública modificar software libre?. ¿Es prudente utilizarlo en el core del negocio?. ¿Es beneficioso para el sector de TI?.
Tengo la certeza de que se está tratando muy libertinamente y sin una reflexión, ni siquiera, superficial.
Muchas gracias.

Enviado por Ignacio Díaz - 27/11/2002, 13:00:38

Estimado Ignacio:

¿Es negocio de una Administracion Publica modificar sw libre? El sw libre no tiene por que ser modificado, solo si lo quieres ajustar a tus necesidades. La Admon.Publica contrata en la actualidad a empresa para que hagan desarrollos específicos. Por ejemplo, ahora mismo se ha liberado un programa de padrones para que pueda ser usado por todos los ayuntamientos y no tengan que pagar €3000 por cada programa. El programa hace lo mismo que el propietario. Contabilizar.

¿Es prudente usarlo en el core negocio?
Depende de la aplicacion. Conoces OpenOffice.org? Dime por qué no instalarias OpenOffice.org como paquete ofimático. Entre pagar €500 por ordenador en licencias a no pagarlas para una PYME que quiere ser legal, dime como lo hace. OPenOffice.org te permite hacer todo lo que haces en Office.

Te diria tb, es seguro utilzar windows y que por un gusano tu empresa se quede sin trabajar un dia? Lo usarias en tu core business? dependiendo de para que, pero yo en mi empresa tengo servidores bajo linux y van como la seda


Dime por favor a que te refieres de que el tema se está tratando superficialmente. de verdad creo que no conoces las aplicaciones que tiene el sw libre. Algunas excelentes y otras menos, pero las que hay son iguales o superiores a las propiestarias. Por qué si no crees que el paquete ofimático OpenOffice.org, se ha descargado más de 10 millones de veces? es porque son ignorantes o porque es una suite ofimática igual pero gratuita. por favor me gustaría que me contestases.


Enviado por alfredo - 27/11/2002, 17:55:29

Ante todo felicitar al equipo de DiarioRed.com por volver al tajo con tantas ganas, en especial por esta apuesta tan clara, seria y documentada por el software libre.

Respecto al comentario de Ignacio Díaz, con todos mis respetos, pero con la firmeza, reflexión y seriedad necesaria ante quienes una y otra vez caen en la paradoja de criticar algo por falta de seriedad desde una total falta de seriedad :)

Contesto, más detalladamente:

- El objetivo de una Administración Pública no es hacer negocio, sino hacer un servicio a la ciudadanía de la mejor forma posible. En todo caso modificar software libre no es sino, la mayoría de las veces, la mejor forma (contando tiempo, dinero, etc.) de conseguir un sistema a medida.

- Sobre si el uso y promoción de sofware libre es beneficioso para el sector de las Tecnologías de la Información, pues depende de para quién, claro está. Para ciertas empresas que basan su estrategia en lo que ganan vendiendo licencias de software no lo es. Para muchas empresas, sobre todo PYMES, el uso de software libre en el núcleo (o core) de su negocio sólo reporta ventajas a cambio de algo que sólo debería ser un pequeño inconveniente: la inevitable adaptación a otro sistema. Para la generalidad del negocio del software está demostrado que el software libre promueve mejor la innovación y la competencia que el software propietario.

- Con todos mis respetos (repito), pero me parece que el artículo de aromeo es muy serio y reflexionado y contiene referencias muy claras y documentadas. Invito a Ignacio Díaz a leer lo referente al Proyecto Rhodas sobre los detalles de la migración del MAP a Debian/Linux y si tiene paciencia que lea también el Informe Wheeler. Ambos documentos están enlazados en el artículo. Se puede estar o no de acuerdo con los postulados del software libre, por supuesto me parece correcta la discrepancia de opiniones, pero si en esta página hay algún texto superficial y poco reflexivo, es el del señor Ignacio Díaz.

Cada vez estoy más convencido que cuando se establece un debate serio, argumentado, detallado y constructivo, el software libre siempre gana por goleada. Llegará el día que nuestros nietos se pregunten cómo era el software antes de que el software libre lo invadiera todo. Al tiempo si no.

Reitero mis enhorabuenas a DiarioRed, hasta otra

Enviado por Diego Arranz - 27/11/2002, 18:01:37

Un nuevo saludo,

Antes de nada, con todo respeto, y basándome en mis trece años de experiencia en la Administración pública como informático me considero autorizado para decir que no se debe hablar de ella sin conocerla. De ahí el desconocimiento y superficialidad que en muchas ocasiones se evidencia y demuestra.

Por un lado, SI que la Administración tiene su negocio y no es otro que dar el mejor servicio, al menor coste y en el menor tiempo sin hacer lo que alguien realiza mejor en menos tiempo y a un menor coste pues su negocio es ese. Siento que sin conocer a la Admon. no se pueda hablar de sus problemas internos (incremento cero de plantilla, escasa formación, mínimo reciclaje, ...).

Sin tener nada contra el software libre (yo mismo lo he creado) afirmo que no todo sirve para cualquier cosa y para cualquier cliente.

Sólo repito que incluso el mejor software libre no es aplicable a cualquier gestión de la Administración. Aclarar que no tengo nada en absoluto contra este software.

Para información de todos, una importante Administración autonómica del sur de España tuvo recientemente un problema con una base de datos sanitaria que utilizaba un SGBD libre y por LOPD no se puede enviar a nadie para que lo estudie. ¿Es suficiente?

Enviado por Ignacio Díaz - 28/11/2002, 17:34:39

Me gustaría aclarar algunas cosas:

** Cuando se habla de software libre no solo se habla de Linux.

** Hay sofftware libre de alta calidad para sistemas propietarios.

** Lo mejor de pensar en el usar software libre es que no implica cambiar lo que hay (software propietario en muchos casos) sino usar saber que existen alternativas libres y que en muchos casos son mejores. Nuestro peor enemígo es la ignorancia y la falta interes.

** Lo más importante es que todo el software que hace la administración debería ser libre y utilizable (la tecnología) por todos. No tiene ningún sentido que una vez que el estado paga por un desarrollo, lo volvamos a pagar miles de veces o se olvide en un armario. Esta es una de las claves más importantes.

Enviado por juantomas - 28/11/2002, 22:39:50

informacion del sofware mas concreto

Enviado por mario - 19/12/2002, 1:31:10

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Enviado por anti-aging - 03/10/2005, 19:41:11

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Enviado por Mike Furir 981 - 28/03/2006, 5:03:07

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Enviado por Mike Furir 508 - 28/03/2006, 5:03:52

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Enviado por google pr main - 11/05/2006, 8:39:06

El software libre es un buen tema para iniciar. Por favor eneñanos trucos, quien quieras que sepa.

Enviado por TIRU - 13/07/2006, 22:16:05

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